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无人驾驶车的无限展望 (三):特斯拉的 autopilot

这篇文章是无人驾驶汽车的无限展望(一)无人驾驶汽车的无限展望(二)的续篇.

    (01)

2015年十月十五日,几万名特斯拉车主一觉醒来,发现自己的电车通过网上的软件更新,突然拥有了局部自动驾驶(autopilot) 功能。电车在高速路上可以自动保持在自己的道上,自动根据前方的车流加速或者减速,打一下左转或者右转灯就可以自动换道.

特斯拉警告司机,任何时候都要有一只手放在方向盘上,如果发生事故,司机仍然要付全责。自驾功能只能在高速上使用,车目前无法可靠地辨认 STOP (停)的标志和红绿灯.

类似的自驾功能其实前两年奔驰的S型车就推出了,但是奔驰车无法自动换道.

特斯拉独特的功能在于,它的车,会把道路上搜集的各种路况数据实时输送回特斯拉的中央数据库里,每天平均增加一百万英里的驾驶数据. Elon Musk 号称,特斯拉的软件会根据这些信息反馈,不断改善提升软件的性能和驾驶体验。Musk还说,特斯拉收集的海量的路况信息数据,精度比 GPS高将近两个数量级,这些数据可以出售给对此有兴趣的其它公司.

"特斯拉客户的车辆就是一个网络。当一辆车(在路上)学了一点东西,其他车也都学到了。这是(我们)超越其他公司的地方... 每一个使用 autopilot 功能的司机,本质上就成了一个 自动驾驶的专家培训者".

一直高调测试无人车的谷歌,突然发现自己有了强劲的竞争对手. 但特斯拉一上来就有几万名测试用户,而谷歌目前在路上还只有一百辆左右的测试车.

新软件出台的第一天,许多欣喜若狂的司机把使用自驾体验的录像传到网上。有的司机将近十分钟手完全不接触方向盘,不可思议地看着车自如地在高速路上行驶.

但也有分析师警告说,如果部分司机过于信任特斯拉的自驾功能,在需要人为干预时无法及时反应,有可能会发生车祸。特斯拉则表示,新的软件有紧急自动刹车功能,如果长时间无人干预,会自动减速停下来,并且打紧急灯,结果应当不会太糟糕.

有记者问特斯拉何时会有真正的四级 (Level 4) 的全自动无人车,Musk 答到可能三年左右,那时“你可以从点 A 到点B, 整个过程你可以完全睡觉".

“但是下面的问题是,我们要花些时间获得监管者的批准...说服监管者的证据是海量的数据,当有一天,数据表明,统计上无人驾驶车比普通司机安全很多时,监管者才会批准无人车,现在我们还没有到那个水平".

    (02)

对无人车安全有很强顾虑的人们,可能没有意识到,在无人车技术上消极和无所作为,生命损失代价是确定的,将远远大于积极作为的安全隐患。每一天由于车祸死亡的人数,在美国是接近一百人,全球三千多人, 而百分之九十的车祸是人为失误所致。车祸的伤者更是不计其数.

无所作为,意味着在全球, 三千鲜活的生命每天离我们而去。这是确定的风险.

如果在政策和交通法规上积极推进无人驾驶技术,即使车的安全性出现各类的瑕疵,政府和厂商可以把伤亡限制在一个可控的范围内,并且马上改进技术,解决问题.

是选择无所作为导致的确定的巨大伤亡,还是选择积极进取的政策推动无人驾驶技术减少车祸?答案显而易见.


    (03)

无人车技术的进展,将如何演变?下面清单里罗列的一些预测,来自于Alexander Hars博士, 不一定完全精确,仅供参考.


2016
谷歌宣布将和福特和其它汽车厂商合作生产短途,低速行驶的无人车.
 
2017   
高速公路上的无人长途货车的测试,在美国,欧洲和日本展开.
有关无人车监管的国际组织成立.
谷歌无人车可以在雪地里行驶了.
基于对无人驾驶技术缓解交通堵塞的期待,多国的大型道路建设计划将被削减或延迟.
 
2018
各国政府和公司加速对无人车技术和相关服务的研发投资。老百姓从心理上开始接受无人车的安全可靠性.

2019
特定路线上的无人驾驶货车开始运营。许多失业货车司机举行大规模抗议,然并卵.
第一辆高端的全自动无人车投入商业运营,可在美国大部分国家公路上行驶.
 
2020
各国政府立法严禁各类挑逗欺负无人车的行为(比如故意突然跳到车前面,让车停下)
传统非自驾车销量滑坡.
 
2022
由于许多人主动购买无人驾驶车,传统二手车价格全面大跌.      
更多国家的公共交通公司开始使用无人驾驶车.
无人驾驶车的保险费用大幅下降.
 
2023
中短途的无人公共汽车比火车更有竞争力.
许多公司开始要求商业出差租车时只能用无人车.
 
2025
大部分发达国家的城市都会有无人车的车队供居民调动使用.
 
2030
道路上的车辆百分之九十将会变成自动驾驶。车祸和伤亡人数大大下降.

 
    (04)

我曾有一位国内的同事 S 先生,以前自述,有天他正在努力干活,领导走过来,慈祥地拍拍他说, “小S, 你好好干。你干得好,我说话就硬!”

S 先生事后颇为不忿地对我抱怨, “凭什么我干得好,你丫说话就硬呢?”

这段掌故,多年后我仍记忆犹新,时刻提醒我,不仅要好好干,更重要的是研究如何在正确的位置,正确的时间干正确的事,这样说话才可以硬.

汽车共享服务巨头Uber 的创始人TK, 曾经公开宣称,如果特斯拉2020年生产出无人驾驶车,有多少他就买多少。(你好好造车,我说话就硬!)

在2015年八月, 特斯拉和分析师的电话会议上,来自摩根*斯坦利的一位分析师就此事询问 Elon Musk, “特斯拉是要给这些共享服务公司卖无人车呢,还是干脆干掉中间商,自己运营一个交通服务的平台”

Musk 回复道,“这是一个有深度的问题。。。(但是)我不想回答.” (凭什么我造车,让TK这厮说话硬啊)

无人驾驶汽车的普及, 不仅仅会减少车祸,使交通更通畅,它对人类生活方式和各行各业的格局造成翻天覆地的变化。其影响之深远,将远超多数人想象.

谁原来说话很硬,突然发现不得不软下来?

谁一直辛辛苦苦地干活,但是始终硬不起来?

谁埋头布局多年,现在终于可以说话硬了?

且听下回分解。

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