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推荐傅渥成同学的新书: “演生” (Emergence)

(1)

我作为八十年代末的大学生,当初本科主修物理,纯粹是一种以出国留学为目的,功利性的,缺乏内在兴趣和好奇心推动的行为. 尽管野蛮暴力的题海战术可以对付应试教育于一时, 但是对许多基本概念实际是模糊的,甚至严重缺失. 而对物理研究的历史, 人们如何不断提升对于复杂客观世界之理解的曲折过程,是非常无知的。

现在有了闲,对于功利的需求不那么强烈后,发现物理研究是一个非常有趣,值得深入思考, 并可以帮助指导实践的东西.

傅渥成同学 (真名唐乾元,南京大学物理博士,知名科学科普博主, 现为东京大学综合文化研究科特任研究员)过年后将要推出一本物理科普书, 暂定名叫 Emergence “演生“ (也有翻译为 "涌现"),有幸提前获得书稿,读得津津有味,把一些感想随手写出来。

(2)

作者在书中,用浅显易懂的语言,把历史上物理学家对客观世界认识的不断提高的故事,娓娓道来。三百页的书,许多片段,读起来都津津有味。处处都可以感受到作者渊博的知识,和对各种物理概念/现象/理论的深刻把握.

几个例子,信手拈来:

人们如何从热质说的认识, 变成热是一种能量.

发现能量守恒定律的灵感,来自于一个给水手放血治疗的随船医生

“黑洞”比喻成 社交网络里小众而封闭的粉丝圈.

“虫洞”对应于社交网络里面的 “长程连接”.

“面向对象 (个体)”的物理学 转向 “面向关系的”物理学.

虫洞 = 量子纠缠 (ER = EPR ) 

量子力学的“退相干” 和 “时间之箭”

“时间”和“温度”这两个概念在深层次上的统一性.

信息与物质的统一

等等。

(3)

普通人没有意识到物理的发展,各种理论的不断更新,是一个非常有趣的过程。里面很多经验教训, 方法论,数学模型可以被其它领域借鉴。

如果运用得当,在投资领域是有可能赚大钱的。其中的秘诀,在于使用不同于大众的理论框架,从大众没有看到的角度,看到大众没有看到的价值

如果像华尔街多数人一样,工具和框架和别人雷同,每天和大家一样读财报,看各种宏观经济数据,用 black-scholes 模型计算期权定价,算 sharp ratio, 盯盘累得像狗一样,每天患得患失地计算 profit & loss, 很难有大出息。

最终极有可能拉上各种颈椎,脊椎,心血管疾病,抑郁症,把毕生积蓄奉献给医疗行业.

(4)

书中提到一个有趣的故事, 物理学家波尔, 思维框架里一直把光当成一种波。 1923年在所谓的康普顿效应里, 人们观察到, X 射线和伽马射线与电子作用后波长发生了变化。当时 “光作为一种粒子”的概念,还不被主流物理学界接受. 

为了解释这个现象,“视波动理论为信条”的波尔,甚至想要弱化能量守恒定律,把它变成一个宏观的统计学定律,而能量微观到粒子上,是可能不守恒的。后来因为进一步的实验结果,和波尔的理论不吻合,波尔终于承认了错误。

在金融投资和很多其它领域内,我们看到的更多的现象是: 人们的思维框架一旦固化,当现实和自己的理论不断冲突时,不去反思改正自己的基本理论信条/框架/范式,而要么是在错误的泥潭里越陷越深,愤世嫉俗地破口大骂; 要么走上迷信和玄学的道路。

(5)

有趣的故事之二,日裔物理学家南部阳一郎在 1957年超导理论 BCS 模型发布之后,发现里面的超导体能谱中电子的能量动量关系,在数学公式上,和爱因斯坦相对论里面的能量动量关系,有着很大的相似性。超导体中的 “能隙”对应于粒子的“静质能”。 

超导体研究属于凝聚态物理,南部的研究属于粒子物理。但是他受 BCS 理论的启发,意识到 “超导”和“质量产生”两个现象高度相似,1960 年提出了超导体的自发对称性破缺的理论。 并在48 年后的 2008年, 八十七岁高龄时, 因此获得诺贝尔奖。

所以不同领域的不同现象,如果数学模型有相似性,要对其高度敏感,这后面可能有不为人知的类似的机制,可以借鉴而进一步发展/完善理论。

我在去年曾有文章介绍,复杂系统的网络模型里,有时会出现某个节点一家独大的情况,其数学模型类似 波色*爱因斯坦凝聚态中的波色子。这个模型可以较好地解释 历史上的 AT&T, 微软和腾讯等超级垄断公司的长期的良好业绩。

(6)

有趣的片段之三,作者在书中关于 “干着搬砖的活,操着劈砖的心”打了一个精妙的比喻:

“我们在搬砖的时候,砖对我们来说就是一块刚体,砖的内部构造对我们这些搬砖的人来说并不重要。 如果我们是一个 胸口碎大石,单手劈砖的表演者,我们的工作从 搬砖变成了 劈砖, 这就像从 凝聚态物理学家 变成高能物理学家,因为劈砖要比搬砖提供更高的能量,砖块的内部结构就变得非常重要了。搬砖者的有效理论,和劈砖者的 高能物理理论,在形式上是有着根本的不同的。  只要我们是在研究砖块在低能时的性质,那些高能的状态和相应的运动模式,就可以被冻结起来,。对我们的低能有效理论不会产生影响。反而会在层次上形成明显的分割。这些层次间的分离正是演生 (Emergence) 的一种表现.”

“洗衣服的人,学了化学以后,担心不断运动的水分子,化学键断裂,形成氢气氧气导致爆炸.

有的人了解了蝴蝶效应后,担心蝴蝶扇翅膀会改变本地天气,和全球气候.

人文学者看到宏观统计研究后,未对相关问题有个理性判断,马上批评这些研究忽视了个人的作用。 ”

大部分专业教育知识可以看成是“劈砖”的技术, 但是在当今这个社会高速发展的复杂网络系统里,‘搬砖’, 也就是整合其它资源的能力, 远远更重要. 悲剧的是,很多专业人士没有区别这两点,专注提高 “劈砖”的技能,来试图解决本来属于‘搬砖’的问题,结果陷入长期徒劳无功,挫折,无力,自责的泥潭.

知道“搬砖”和“劈砖”的各自适用范围,该搬的时候搬,该劈的时候劈,搬不动就多劈一会,劈不动就多搬一会, 这非常重要.

(7)

物理可以非常有趣.

物理,数学,哲学,金融,生物学,心理学等等的结合,可以帮助人们更准确地认识客观世界,有可能帮助你另辟蹊径,发现和创造巨大的财富.

在信息,算力,通讯速度大爆炸的时代,物理学和其它学科研究的突飞猛进,正在把我们对客观世界的理解,推到一个前所未有的新高度.

我们目前观察到理解到的东西,还只是冰山一角。 更激动人心的发现发明之演生,和它将对人类社会的重构,还等待各位读者去身体力行,贡献自己的一份力量.

最后再次极力推荐大家订购,反复阅读,并且收藏傅渥成同学的新书。

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作者简介:王川,投资人,现居加州硅谷。个人微信号 9935070,公众号 investguru ,新浪微博“硅谷王川". 文章表达个人观点仅供参考,不构成对所述资产投资建议.

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